¿Cómo duermen los caballos?

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Judit Llordes
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¿Cómo duermen los caballos?



Hoy toca desvelar una de las curiosidades sobre el sueño que más pregunta la gente: ¿Cómo duermen los caballos? Una de las cosas que más sorprende a la gente son los hábitos de sueño de estos grandes animales.



A diferencia de otros animales comunes, los caballos tienen patrones de sueño únicos. Los hábitos de descanso de los caballos son consecuencia de su evolución. Y es que son animales que, en su medio natural, deben estar en constante vigilancia para protegerse a sí mismos y a sus grupos. El estilo de dormir de los caballos es, por lo tanto, fascinante, por decir lo menos.

 

¿Cómo duermen los caballos?

La respuesta corta es: duermen acostados y de pie. Una respuesta más larga tiene matices. Y mucho significado.



Una de las características del sueño de los caballos es que tienen necesita muy poco sueño profundo , que es muy diferente de los humanos. Cuando los caballos duermen en estado REM, se les puede ver moviendo las patas mientras están acostados de lado en el suelo. Cuando el caballo mueve involuntariamente las patas, también podemos adivinar que está soñando.

Pero los caballos no necesitan acostarse para dormir, también pueden dormir de pie , bien apoyados sobre sus piernas, en la fase de sueño ligero. El período de sueño profundo dura solo unos minutos. Pero distinguimos que duermen porque también mueven sus patas traseras de forma involuntaria.

La razón por la que duermen de pie tiene que ver con su fisiología. Los caballos son animales muy grandes, y acostarse sobre un lado para descansar puede presionar y contraer ciertos vasos sanguíneos lo suficiente como para crear una presión terrible en algunos de sus órganos vitales.

Por ello, la fisiología natural de los caballos ha desarrollado un hábito que los protege. Pueden dormir plácidamente en el suelo tumbados unos minutos, o dormir de pie para evitar riesgos.

Además, los caballos son animales muy sociales que se desviven por sus camadas y grupos. Y también se nota en sus hábitos de sueño. Así, es común verlos en grupos durmiendo alternativamente, algunos ejemplares durmiendo mientras otros están activos. El propósito de este modelo de comportamiento es asignar tiempo de descanso . Así, los que están despiertos están alerta, conscientes del entorno que les rodea.

 

 

¿Los caballos sueñan?

Los caballos, como los humanos, también sueñan. Y esto se sabe porque reproducen cada una de las fases del sueño que reconocemos en los humanos. Así, se encontró que el sueño de los caballos pasa por 4 fases , el mismo número que el de las personas.



La primera fase es la fase de espera durante el cual realizas todas las actividades conscientes.

La segunda fase es la de somnolencia que lleva la mayor parte del tiempo. En este caso, los ojos están cerrados, las orejas son una papilla visible y el cuerpo descansa sobre una de las patas traseras. Para evitar cualquier caída accidental, las rodillas están bloqueadas.

La fase tres se llama ondas de sueño lento. Los electroencefalogramas realizados en caballos de estudio han demostrado que esta fase es la de un primer patrón de sueño verdadero. Las ondas cerebrales se ralentizan y sus patrones de paso son regulares. El encaje de los huesos de sus piernas los mantiene equilibrados también sin control consciente.

La cuarta etapa es sueño REM. En él, el caballo puede ponerse de pie o tumbarse apoyado en el esternón y con las patas flexionadas. En algunos casos, el animal tiene suficiente espacio para estirarse mientras sea. En esta fase, la frecuencia respiratoria disminuye y la frecuencia cardíaca aumenta. Es en esta fase que los caballos típicamente patean en el aire, mueven involuntariamente los ojos, cambian las muecas de sus hocicos y extienden y contraen sus extremidades en varias direcciones. A lo largo del sueño, ocurren aproximadamente nueve períodos de fase REM con una duración de solo cinco minutos cada uno.


Cuando se estremecen y relinchan en sueños, parecen estar reviviendo escenas con las que están soñando en ese momento.

 

¿Cuántas horas duerme un caballo?

Se sabe que los caballos duermen poco. Y es que solo duermenalrededor de 3 horas repartidas en diferentes períodos en 24 horas . Los períodos de sueño solo pueden alcanzar unos pocos minutos a la vez, aunque los potros más jóvenes tienden a dormir más que los adultos.


 

Entonces, ¿cómo duermen los caballos? Los caballos duermen y descansan muy bien. Duermen profundamente por períodos muy cortos y prefieren hacerlo de pie. Un comportamiento fisiológico a la altura de la originalidad de un animal muy apreciado y querido.

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