¿Se puede morir de cansancio?

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Judit Llordes
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¿Se puede morir de cansancio?



Si alguna vez ha estado despierto durante un período prolongado de tiempo, sabe que no es una buena idea. Incluso una noche de sueño interrumpido puede causar problemas al día siguiente, y hay pocas cosas peores que no dormir lo suficiente durante varios días. ¿Pero se puede morir de cansancio?



 

¿Se puede morir de cansancio?

Nadie muere por falta de sueño. Sin embargo, la falta de sueño aumenta absolutamente todos los demás riesgos a los que nos enfrentamos. Es más probable que muera mientras conduce si tiene falta de sueño, y el riesgo de una pequeña cantidad de alcohol mientras conduce es mucho mayor si no ha dormido. Los resbalones y caídas son más probables con la falta de sueño, sin mencionar los accidentes cerebrovasculares, la hipertensión, la diabetes tipo 2, la obesidad, el riesgo de suicidio, etc. 



 

Algunos casos reportados

Es cierto que la mayoría de las muertes presuntamente debidas a la falta de sueño pueden atribuirse a otras causas. En 2012, un aficionado al fútbol chino supuestamente murió de agotamiento después de quedarse despierto 11 noches seguidas para ver todos los partidos de la Eurocopa 2012. Dos años más tarde, sucedió lo mismo cuando otra estrella del fútbol chino aficionado se quedó despierto durante días para ver el partido. Copa Mundial.

Sin embargo, en ambos casos, la causa de la muerte no estaba clara. En el primer caso, el hombre habría muerto por los efectos combinados del alcohol, el tabaco y la falta de sueño. En el segundo, los médicos citaron un posible infarto como factor causal.

Sabemos que existe una condición asociada con la falta de sueño que puede ser fatal. Con el insomnio familiar fatal, una enfermedad priónica del cerebro, los pacientes pasan del insomnio total a la demencia y mueren entre siete y 36 meses después del inicio. Sin embargo, es una enfermedad cerebral degenerativa que también afecta otras funciones reguladoras del cuerpo, como la regulación de la temperatura y la frecuencia cardíaca. Incluso aquí, no es solo el insomnio lo que está causando el problema.

Afortunadamente, esta enfermedad es extremadamente rara. Solo se ha encontrado en unas 40 familias en todo el mundo y no debería ser motivo de preocupación.

 

 

¿Cuánto tiempo puedes estar sin dormir?

De hecho, parece que las personas pueden pasar sin dormir durante un tiempo sorprendentemente largo. Quizás recuerdes un programa llamado Shattered, donde los concursantes permanecían despiertos el mayor tiempo posible para ganar un premio en efectivo. (La ganadora, Clare Southern, logró 178 horas agotadoras).



el estudio sobre La privación de sueño más famosa tuvo lugar en 1964., cuando un chico de 17 años, Randy Gardner, pasó deliberadamente 264 horas (11 días) sin dormir. Aunque estaba alucinando el día 5, parecía no sufrir efectos nocivos a largo plazo y dormía normalmente en unas pocas noches.

Desde entonces, ha habido varios intentos de romper este récord, incluidas las 449 horas de Maureen Weston en 1977. Sin embargo, el Libro Guinness de los récords mundiales ha dejado de certificar estos intentos para no animar a la gente.

Esto significa que no se conocen los verdaderos límites exteriores de la resistencia a la privación del sueño. Y, de hecho, la investigación sobre la privación del sueño se ha visto obstaculizada por cuestiones éticas. No puedes decirle a los sujetos humanos que permanezcan despiertos hasta que mueran.

Los experimentos con animales sugieren que la muerte por falta de sueño es posible. En la década de 1980, la Universidad de Chicago realizó una serie de experimentos con ratas y descubrió que después de 32 días de privación del sueño, todas las ratas morían.

Sin embargo, en términos prácticos, parece que el cerebro tiene un mecanismo de defensa contra el insomnio prolongado. Permanezca despierto el tiempo suficiente y será muy propenso a los microsueños: episodios temporales e involuntarios de inconsciencia que duran solo una fracción de segundo. (Si bien los microsueños tienen un propósito, también son parte de por qué no debe conducir cuando está cansado).

 

Consecuencias de la falta de sueño

Entonces, ¿cómo es que no dormir realmente afecta su salud? 


Una pérdida de solo una hora por noche durante varias noches seguidas afectará gradualmente su estado de ánimo, salud física y rendimiento.


Los efectos de este sueño prolongado y acortado son evidentes en las hormonas, el ritmo cardíaco, el apetito y la digestión. Tu resistencia disminuye, y si estabas enfermo al principio, tu recuperación se ralentiza. Estos cambios son leves al principio, pero se acumulan con el tiempo.

Desafortunadamente, muchos de nosotros estamos en este estado la mayor parte del tiempo (ya sea por insomnio, vidas ocupadas o niños pequeños). Aunque podemos intentar compensar con cafeína, azúcar, etc., el único antídoto real para la pérdida de sueño es el sueño mismo. (No es necesario que devuelva todo o incluso la mayor parte de lo que perdió).

A largo plazo, los efectos de la privación del sueño empeoran, con la pérdida crónica del sueño jugando un papel claro en una serie de enfermedades físicas y problemas de salud mental.

Sabemos esto desde hace aproximadamente una década, pero más recientemente la investigación ha comenzado a mostrar cómo la resistencia a la infección o la inflamación y la recuperación de la misma se ven enormemente afectadas por la pérdida crónica del sueño.

Una vez más, la mayoría de estos efectos son reversibles, pero se necesita mucho más que unas pocas noches decentes de sueño, debido al daño físico en el cuerpo o el cerebro, de ahí los cambios en el estilo de vida que también forman parte del proceso de recuperación.

Aunque la cantidad de sueño que necesita es muy individual, dependerá de su edad, género, salud, estilo de vida, etc. - si no tienes suficiente, lo sabrás. Si la falta prolongada de sueño es un problema, consulte a su médico, quien puede evaluarlo y derivarlo a una clínica del sueño si es necesario.

¿Se puede morir de cansancio? No, pero vale la pena tratarlo tan pronto como comience a afectar su calidad de vida.

 

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