Hibernación de hámster: lo que necesitas saber

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Joel Fulleda
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Hibernación de hámster: lo que necesitas saber



En la naturaleza, los hámsters suelen hibernar, pero como mascotas no lo hacen. Esto se explica por la estabilidad de la temperatura y la abundancia de recursos disponibles para ellos en su entorno artificial. No necesitan disminuir su actividad metabólica para conservar energía, ya que este es el entorno óptimo para ellos.



Estos animales son los roedores más populares entre las mascotas. El hámster sirio, el hámster ruso y el hámster enano Roborowski son algunos de los más populares como mascotas. Por lo tanto, es natural que un cuidador se pregunte en algún momento si su mascota entrará en hibernación durante su vida. Aquí te mostramos cómo evitarlo.


 


¿Qué es la hibernación del hámster?

La hibernación es un estado de letargo continuo que experimentan algunos animales durante la temporada de invierno. Durante este tiempo, el metabolismo del animal cae a su nivel más bajo. Asimismo, la frecuencia respiratoria y cardíaca, así como la temperatura, también disminuyen.

En esta etapa, estos animales no comen, beben, orinan ni defecan, ya que permanecen inmóviles y algunos de ellos -como el oso pardo- permanecen así por largos períodos de tiempo. Por sorprendente que parezca, esta especie permanece latente entre 150 y 210 días consecutivos. Esto significa que el animal pasa más tiempo dormido que despierto al año.

La hibernación es inducida por hormonas. El reloj biológico interno está involucrado en este fenómeno, preparando al animal para la hibernación en respuesta a determinadas condiciones ambientales, como descensos de temperatura o escasez de alimentos.

Antes del invierno, cuando el clima es favorable y la comida es abundante, los animales consumen grandes cantidades de alimentos ricos en calorías y almacenan el exceso en forma de grasa en el tejido adiposo. Como puede imaginar, se están preparando para los tiempos oscuros que se avecinan.

Esto permite que muchas especies de mamíferos pasen todo el invierno "durmiendo" en sus madrigueras o refugios. Por lo tanto, no tienen que salir a buscar comida en épocas de escasez y temperaturas muy bajas.

La energía necesaria para mantener los signos vitales básicos se genera a partir de las reservas de grasa que los animales han acumulado previamente. Además, actúa como aislante del frío.

No todos los animales hibernan, y no todos los animales que hibernan hibernan de la misma manera.


 

¿Los hámsters pueden hibernar?

Como muchos pequeños mamíferos, los hámsters pueden hibernar; de hecho, los hámsteres hibernan en su estado natural. Sin embargo, las condiciones de un entorno salvaje son muy diferentes a las de una jaula doméstica.


La hibernación es un fenómeno fisiológico, pero depende de las condiciones externas. En la naturaleza, los hámsteres comienzan a prepararse para la hibernación cuando la temperatura desciende por debajo de los 15 °C (59 °F).

Otro factor importante que induce la hibernación en los hámsters es la cantidad de luz por día. Menos horas de luz y un descenso de la temperatura indican el cambio de estaciones. Por tanto, este cambio climático marca el momento en el que el animal se prepara para el descanso invernal.

Un hámster que se mantiene frío y oscuro tiene más probabilidades de hibernar que un hámster que se mantiene en un ambiente frío pero bien iluminado durante más de 12 horas al día. Otros factores importantes que desencadenan este comportamiento son el suministro de alimentos, el aislamiento y el estrés.

 

¿Cómo saber si un hámster está hibernando?

Es inusual que un hámster mascota hiberne, pero si las condiciones no son las adecuadas, puede hacerlo. En este estado, es fácil creer que el animal está muerto, pero sus constantes vitales, aunque disminuyan, se mantienen.

Durante la hibernación profunda, el ritmo cardíaco del animal desciende a solo cuatro latidos por minuto. Además, su frecuencia respiratoria puede caer a una sola respiración cada dos minutos.

Además, el animal adopta una postura mimosa, con las extremidades un poco más rígidas de lo normal. Sin embargo, estas extremidades se pueden extender fácilmente manipulándolas un poco. Por otro lado, el bigote puede contraerse sutilmente si el guardia los toca.


Si el animal estuviera muerto, su cuerpo estaría rígido -correspondiente al rigor mortis- y no daría señales de vida después de 24 horas a una temperatura de 20°C (68°F) o, en su defecto, después de cualquier manipulación por parte de sus tutores. .

 

¿Cómo evito que mi hámster hiberne?

Todo indica que cuanto más duro es el entorno, más probable es que el animal hiberne. Para evitar que un hámster hiberne, es necesario crear condiciones ambientales favorables. Esto es posible teniendo en cuenta los siguientes parámetros:


  • Una temperatura superior a 15°C (59°F)
  • suficiente comida y agua
  • Luz al menos 12 horas al día.
  • Interactuar con el animal y aportar enriquecimiento ambiental

Como hemos visto, se puede evitar que el hámster hiberne cumpliendo una serie de condiciones muy sencillas. Con una temperatura ambiente adecuada y comida abundante, podrás beneficiarte de la actividad energética de este pequeño roedor durante todo su ciclo de vida.

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