La importancia de dormir a oscuras

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Aina Martin
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La importancia de dormir a oscuras



Cada vez son más las personas que, para conciliar el sueño, encienden la televisión y se quedan dormidos con ella hasta el día siguiente. Una costumbre que los últimos científicos desaconsejan para prevenir un buen número de enfermedades y trastornos relacionados con el sueño. Todo lo que se necesita es una ligera fuente de luz para perturbar el sueño, por lo tanto, elimportancia de dormir completamente a oscuras



 

La importancia de dormir en la oscuridad: la evidencia

sueño rodeado de fuentes de luz se vuelve casi universal con la proliferación de teléfonos inteligentes, tabletas o incluso computadoras portátiles. Ahora la mayoría de nosotros nos quedamos dormidos viendo un video en una pantalla. O respondemos por Whatsapp. O simplemente revisamos Twitter antes de acostarnos (ver incluso si nos despertamos en medio de la noche).



Una encuesta de la Fundación Nacional del Sueño indica que cuatro de cada diez occidentales llevan su teléfono móvil a su dormitorio cuando se acuestan. Entre los adolescentes de 13 a 18 años, el porcentaje sube al 72% . El 61% de los estadounidenses también usa su computadora portátil al menos cinco noches a la semana a la hora de acostarse.

Estas ligeras alteraciones no solo tienen un efecto considerable en la calidad de nuestro sueño, sino también en el desarrollo de futuras enfermedades como la diabetes, la obesidad o la depresión.

 

 

Dormir en la oscuridad: el ritmo circadiano 

Nuestro descanso, así como la consiguiente desactivación y activación de nuestro organismo, está sincronizado con la luz ambiental, es decir, con la luz solar, pero debido a la invención de la luz eléctrica, se cada vez más difícil dormir en la oscuridad . Lo cual altera nuestra sincronización con la luz ambiental, alterando la secreción de melatonina (la hormona que induce el sueño) y disminuyendo nuestra sueño paradójico (el período durante el cual soñamos, es decir el momento en que el cerebro se reorganiza).

Incluso una actividad diaria como leer un libro para conciliar el sueño es perjudicial para nuestro sueño, porque cada vez leemos menos libros en el formato tradicional y los reemplazamos con libros electrónicos retroiluminados.

Y aunque apaguemos todas las luces para dormir, también es peligroso que nuestros ojos estén expuestos a la luz tan cerca de la cara. Debido a que la concentración de melatonina también se ve alterada por un fotopigmento de ciertas células de la retina, la melanopsina, que es particularmente sensible a la luz violeta y azul, tipo de luz que emiten las pantallas de nuestros dispositivos .


Un estudio al respecto realizado por el Instituto Politécnico Rensselaer sugirió que la melatonina se reduce en un 23% con dos horas de exposición a dispositivos tecnológicos emisores de luz . El investigador principal del estudio, Mariana Figueiro, una recomienda que los fabricantes creen dispositivos más en sintonía con nuestro reloj circadiano.


Además, a muchos de nosotros nos molestarán las vibraciones del teléfono inteligente con cada mensaje o correo electrónico. En muchos casos, esto incluso significa encender el dispositivo y contestar. De acuerdo a' Encuesta Nacional del Sueño , el 10% de las personas se levanta varias veces durante la noche al teléfono, y en el caso de los adolescentes, el porcentaje sube al 18%.

 

Otros efectos secundarios: depresión y obesidad.

No dormir en la oscuridad total podría incluso estar relacionado con episodios de obesidad y depresión.

Según un estudio de la Universidad Estatal de Ohio presentado en la reunión anual de la Sociedad Americana de Neurociencia en San Diego, la luz de la televisión durante el sueño puede deprimir nuestro estado de ánimo.

El investigador principal nelson y sus colegas utilizaron 16 hámsters, la mitad de los cuales dormía en total oscuridad mientras que los demás estaban expuestos cada noche a un nivel de luz de 5 lux, el equivalente al producido por el brillo de un televisor encendido. En los que dormían con luz, se observó que la zona del hipocampo presentaba una menor densidad de vellosidades (espinas dendríticas) en las neuronas, que redujo la comunicación entre las células .


un estudio de cathy wyse , de la Universidad de Aberdeen (Reino Unido), y publicado en la revista BioEssays, también sugiere que la luz eléctrica, cada vez más omnipresente en las ciudades, podría ser uno de los desencadenantes de la epidemia de obesidad y diabetes: la asincronía circadiana alterar los sistemas cerebrales que regulan el metabolismo. Otro estudio publicado en Nature también destacó cómo punto el desarrollo de la luz eléctrica fue doloroso para nuestra salud circadiana.


 

¿Cómo dormir en completa oscuridad?

No todo el mundo es tan sensible a la luz por la noche, pero todos parecemos serlo hasta cierto punto. Por lo tanto, es práctico tomar algunas medidas esenciales antes de conciliar el sueño, como evitar el uso de computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes, leer libros electrónicos en dispositivos sin retroiluminación y, finalmente, garantizar la oscuridad total durante el sueño con el uso de una máscara para dormir si es necesario.

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