¿Qué es ASMR y cómo puede afectar tu sueño?

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Aina Prat
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¿Qué es ASMR y cómo puede afectar tu sueño?





Con el insomnio y los trastornos del sueño cada vez más comunes, es natural que busquemos ayuda y tratamiento en Internet y las redes sociales. En esta investigación, uno de los "tratamientos" más comunes y comentados es ASMR.

Los canales ASMR están creciendo en popularidad y muchos ya tienen miles de suscriptores y millones de visitas. Muchos de ellos son específicos para el sueño y el insomnio, aunque algunos se elaboran con otros fines.

A pesar de las repercusiones de ASMR, quedan muchas dudas sobre qué es y cómo funciona. En este contenido hablaremos de esta técnica y valoraremos si su potencial es real.


¿Qué es ASMR?

ASMR es un acrónimo que significa "Respuesta Meridiana Sensorial Autónoma". El origen de este término es incierto y oscuro, ya que proviene de foros en línea alrededor del año 2010. El nombre sugiere que es una respuesta sensorial automática. Pero no es muy específico, porque todas nuestras respuestas sensoriales son automáticas.


El término "meridiano" es aún más incierto, ya que no tiene un significado comprensible y no informa nada sobre su efecto. En última instancia, el nombre en sí no tiene una base conceptual, sino que es una agrupación de las llamadas palabras técnicas con poca conexión entre ellas.


¿Cómo es ASMR?

ASMR a menudo se describe como una experiencia sensorial que se siente como un cosquilleo. Las personas que experimentan este sentimiento generalmente solo lo logran a través de alguna forma de relajación inducida. Esta sensación suele comenzar en la nuca y se extiende a la cabeza, los hombros y los brazos.

A pesar de los informes sobre ASMR, nunca se puede medir y no parece haber una manifestación fisiológica de ASMR en nuestro cuerpo. Este es un gran problema, porque para probar que un fenómeno existe en nuestra biología, debe medirse. 

Por ejemplo, somos capaces de detectar un ataque epiléptico gracias al electroencefalograma y somos capaces de medir el sueño gracias a la polisomnografía. Sin embargo, nunca ha sido posible medir o detectar ASMR.

Por esta razón, existe un debate sobre si ASMR es realmente un fenómeno real (por difícil que sea de evaluar) o un fenómeno falso o sugerido (como un efecto placebo).

A favor de ASMR, se debe considerar que existen fenómenos neurobiológicos reconocidos, pero difíciles de analizar. Un ejemplo es la sinestesia, ampliamente reconocida como un fenómeno sensorial particular, pero que también es difícil de evaluar.



¿ASMR ayuda a dormir y a tratar el insomnio?

Muchos youtubers han invertido en ASMR para inducir el sueño. La intención es que el sueño sea estimulado por sonidos, voces y estímulos visuales suaves y relajantes. 


Si ya no podemos medir ASMR como un fenómeno general, sus efectos sobre el sueño son aún más inciertos. Hasta la fecha, solo se han publicado dos estudios en revistas científicas sobre el sueño y la ASMR, ambos con datos preliminares y no concluyentes.

A falta de estudios específicos sobre sueño y ASMR, se puede hacer un análisis teórico.


Análisis teorico

Ya sabemos que los estímulos auditivos, como la música o los sonidos relajantes, pueden inducir el sueño. Sin embargo, no hay motivo para pensar que un vídeo ASMR es mejor o más efectivo que una canción para dormirnos.

Además, hay que tener en cuenta que el ASMR lo suele presentar YouTube, que exige que la persona se lleve el móvil a la cama para ver el vídeo. 

Ya hemos visto en otro post aquí en el blog que usar el móvil en la cama o cerca de la hora de acostarse es un problema grave para las personas con insomnio y puede empeorar significativamente el sueño. 

Los principales problemas con el uso del teléfono celular en la cama son el brillo y la interactividad, que disminuyen la producción de melatonina y “despiertan” el cerebro. Para las personas con insomnio, esto puede significar perpetuar los problemas de sueño.

Aún así, muchas personas dicen que ASMR realmente los ayuda a dormir mejor, y otros dicen que solo pueden dormir viendo uno de estos videos. ¿Eso significa que estos videos están funcionando? No necesariamente… 

El sueño de buena calidad debe comenzar a más tardar 15 a 20 minutos después de que la persona se haya quedado dormida. Si alguien ve un video de ASMR (que suele durar más de una hora), es probable que se quede dormido debido al cansancio, aunque se tarda mucho más de 20 minutos en hacerlo.




adicción fisiológica

En última instancia, lo que se observa es una forma de condicionamiento o dependencia fisiológica. Es como alguien que ha estado tomando pastillas para dormir durante años. Del mismo modo, es posible que el medicamento no tenga tanto efecto, pero es posible que la persona no se sienta capaz de dormir sin él. En el caso de ASMR, es probable que su efecto sea bastante débil y, a menudo, incluso perjudique el sueño. Pero aun así, la persona solo se siente capaz de dormir con uno de estos vídeos.


El oficio detrás de ASMR

El mercado de productos para dormir mueve millones de dólares al año. Esto es consecuencia del aumento de la prevalencia de los trastornos del sueño. Por ejemplo, alrededor del 15 % de las personas sufren de insomnio crónico y hasta el 60 % de las personas se quejan del sueño. Ciertamente, muchas de estas personas están buscando alternativas que les permitan dormir mejor.

Desafortunadamente, con un mercado tan grande, es común que no todos los productos hayan demostrado ser efectivos y muchos no tengan ningún efecto.

Los videos de sueño ASMR y los YouTubers que se especializan en ellos seguramente aprovecharán este mercado en crecimiento. Aunque no tienen ninguna prueba científica, estos videos son gratuitos y accesibles para el paciente insomne.


Terapias complementarias para el sueño

La medicina del sueño ha abierto cada vez más la puerta a terapias complementarias y no farmacológicas. Por ejemplo, la terapia cognitivo-conductual ahora se considera el estándar de oro para tratar el insomnio y, a menudo, es más eficaz que las pastillas para dormir. Otras técnicas como la meditación, el mindfulness y el yoga son aceptadas y recomendadas en muchos casos.

Por tanto, las restricciones de la Medicina del Sueño con ASMR no son un “peeling”, ni mucho menos un favor a las terapias farmacológicas. Se trata simplemente de la necesidad de que cualquier técnica de tratamiento del insomnio esté respaldada por evidencia científica. 

Esto es importante para garantizar la eficacia de los tratamientos y prevenir los efectos secundarios. Todavía no hay evidencia que respalde los efectos de ASMR para tratar los síntomas del insomnio o mejorar la calidad del sueño.

Resumen sobre la relación entre ASMR y el sueño

Podemos concluir que:

  • La existencia de ASMR no se puede probar, porque no se puede medir;
  • No hay ningún fenómeno biológico asociado con ASMR;
  • Incluso si existe, la forma en que se usa (a través de videos) puede empeorar los síntomas del insomnio;
  • No hay evidencia de la efectividad de ASMR en el tratamiento de los síntomas del insomnio.
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