¿Cómo duermen las jirafas?

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Lluís Enric Mayans
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¿Cómo duermen las jirafas?



La brevedad del sueño de la jirafa, que puede tener lugar de pie o tumbada, probablemente tenga que ver con dos factores fundamentales en la vida de este animal de cuello largo: la rumia y la depredación. Pero entonces, ¿cómo duermen las jirafas?



 

Cómo duermen las jirafas: posturas para dormir

Un estudio de los patrones de sueño de las jirafas en un zoológico de los Países Bajos observó tres tipos de sueño: de pie, mentiroso y paradójico, que es otro nombre para el sueño de movimientos oculares rápidos (REM). Cuando duerme erguida, la jirafa está erguida pero inmóvil con el cuello inclinado un poco más hacia adelante que cuando camina; los investigadores especularon que probablemente era una forma de siesta ligera. 



En el sueño recostado, las jirafas se acuestan con las piernas dobladas y el cuello doblado. La postura clásica durante el sueño REM o profundo y la jirafa está acostada con el cuello arqueado hacia atrás y la cabeza apoyada en las patas traseras o en el suelo, una posición que se ha comparado con un cisne dormido.

 

Sueño de jirafa: sorprendentemente rápido

Las siestas de jirafa generalmente solo duran no más de unos minutos a la vez. En jirafas de zoológico estudiadas en los Países Bajos, el 24% de los episodios de sueño REM duraron menos de un minuto. Como rumiantes, las jirafas pasan largos periodos de tiempo masticando su comida y ocasionalmente pueden dormitar un poco. El estudio sugirió que las jirafas recogieron un promedio de 4,6 horas de guiños por ciclo de 24 horas. Los terneros recién nacidos pueden dormir más: bajo observación en el Jardín Zoológico de Buffalo en un estudio de 1978 se demostró que una jirafa bebé pasa aproximadamente una cuarta parte de su tiempo durmiendo, principalmente en posición vertical.

 

 

¿Cuándo duerme una jirafa?

En "La guía de comportamiento de los mamíferos africanos", el zoólogo Richard D. Estes señala que las jirafas salvajes suelen pasar parte de la noche acostadas, alternando este descanso, que alcanza su punto máximo temprano en la mañana, con períodos de ramoneo o rumiación de pie. Cuando la luna es brillante, los animales pasan más tiempo alimentándose y menos rumiando o tumbados. Las jirafas hembras que cuidan a sus crías tienen su propia rutina nocturna: las crías jóvenes están escondidas, tratando de pasar desapercibidas para los depredadores, y sus madres vigilan los alrededores.



 

¿Por qué las jirafas duermen tan poco?

¿Por qué las jirafas solo duermen unas pocas horas al día? Parte de la razón puede ser evitar la depredación. En general, las jirafas adultas no tienen que preocuparse por los depredadores debido a su tamaño y sus formidables pezuñas. Sin embargo, acostarse y levantarse es un proceso incómodo y algo prolongado para estas bestias larguiruchas, y por lo tanto, una jirafa acostada es vulnerable a los leones, que son más propensos en esta situación a agarrar la cabeza del animal y estrangularlo.


 

Otra posibilidad: realidades de rumiación

Promover las siestas en lugar de dormir durante horas puede tener mucho que ver con la dieta de la jirafa. La rumia requiere que la jirafa traiga alimentos parcialmente digeridos de una cámara estomacal especializada (el rumen) y los mastique para descomponerlos aún más. Esta rumia ocupa buena parte del día de la jirafa además de la alimentación activa, que a su vez puede ocupar hasta el 75% del tiempo del herbívoro según la estación. Dadas estas limitaciones, el sueño profundo se convierte en una actividad lateral, periférica, que se realiza en períodos breves.


 

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