Come dormono le giraffe?

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Lluís Enric Mayans
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Come dormono le giraffe?



La brevità del sonno della giraffa, che può avvenire in piedi o sdraiata, ha probabilmente a che fare con due fattori fondamentali nella vita di questo animale dal collo lungo: la ruminazione e la predazione. Ma allora, come dormono le giraffe?



 

Come dormono le giraffe: posizioni del sonno

Uno studio sui modelli di sonno delle giraffe in uno zoo nei Paesi Bassi ha osservato tre tipi di sonno: in piedi, mentendo e paradossale, che è un altro nome per il sonno REM (rapid eye movement). Quando dorme eretta, la giraffa è eretta ma immobile con il collo inclinato un po' più in avanti rispetto a quando cammina; i ricercatori hanno ipotizzato che fosse probabilmente una forma di sonnellino leggero. 



Nel sonno sdraiato, le giraffe si sdraiano con le gambe piegate e il collo piegato. La posa classica durante la fase REM o sonno profondo e la giraffa è sdraiata con il collo arcuato all'indietro e la testa appoggiata sulle zampe posteriori oa terra, una posizione che è stata paragonata a un cigno addormentato.

 

Sonno della giraffa: sorprendentemente veloce

I sonnellini delle giraffe di solito durano solo non più di qualche minuto nello stesso tempo. Nelle giraffe dello zoo studiate nei Paesi Bassi, il 24% degli episodi di sonno REM è durato meno di un minuto. Come ruminanti, le giraffe trascorrono lunghi periodi di tempo a masticare il cibo e occasionalmente possono sonnecchiare leggermente. Lo studio ha suggerito che le giraffe raccolgono in media 4,6 ore di ammiccamenti per ciclo di 24 ore. I vitelli appena nati possono dormire di più: sotto osservazione al Buffalo Zoological Garden in uno studio del 1978 ha mostrato che un cucciolo di giraffa trascorre circa un quarto del suo tempo dormendo, principalmente in posizione eretta.

 

 

Quando dorme una giraffa?

In "The Behavior Guide to African Mammals", lo zoologo Richard D. Estes osserva che le giraffe selvatiche in genere trascorrono parte della notte sdraiate, alternando questo riposo, che raggiunge il picco al mattino presto, con periodi di bruciore o ruminazione in piedi. Quando la luna è luminosa, gli animali trascorrono più tempo a nutrirsi e meno tempo a ruminare o sdraiarsi. Le giraffe femmine che si prendono cura della prole hanno la loro routine notturna: i giovani vitelli sono nascosti, cercando di rimanere sotto il radar dei predatori, e le loro madri stanno vigili nelle vicinanze.



 

Perché le giraffe dormono così poco?

Perché le giraffe dormono solo poche ore al giorno? Parte del motivo potrebbe essere evitare la predazione. Nel complesso, le giraffe adulte non devono preoccuparsi dei predatori a causa delle loro dimensioni e degli zoccoli formidabili. Tuttavia, sdraiarsi e alzarsi è un processo imbarazzante e un po' lungo per queste bestie allampanate, e una giraffa bugiarda è quindi vulnerabile ai leoni, che in questa situazione hanno maggiori probabilità di afferrare la testa dell'animale e strangolarlo.


 

Un'altra possibilità: le realtà di ruminazione

Promuovere sonnellini invece di andare a letto per ore può avere molto a che fare con il dieta giraffa. La ruminazione richiede che la giraffa porti cibo parzialmente digerito da una camera dello stomaco specializzata (il rumine) e lo mastichi per scomporlo ulteriormente. Questa ruminazione occupa buona parte della giornata della giraffa oltre all'alimentazione attiva, che a sua volta può occupare fino al 75% del tempo dell'erbivoro a seconda della stagione. Dati questi vincoli, il sonno profondo diventa un'attività periferica, laterale, perseguita per brevi periodi.


 

Come dormono le giraffe? Ora sai tutto sul sonno delle giraffe!

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