Insonnia infantile: comprenderla e curarla

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Insonnia infantile: comprenderla e curarla



I bambini non sono estranei ai disturbi del sonno. Si stima che il 25-30% delle visite dal pediatra sia correlato a un problema legato al sonno e che i genitori possano fare molto per aiutare i propri figli a ottenere il sonno profondo e ristoratore di cui hanno bisogno per crescere, vivere in salute e per mantenersi. sveglio durante il giorno. Ecco come capire e curare l'insonnia infantile.



 

Insonnia nei bambini: cosa devi sapere

 

L' insonnia nei bambini

Prima della nascita, i bambini hanno neuroni cerebrali in grado di fungere da "orologio biologico" e il controllo del sonno e della veglia è determinato da questo orologio biologico, che consente al bambino di dormire in determinati orari e di svegliarsi in altri. Tuttavia, il funzionamento di questo orologio biologico è influenzato anche dalle condizioni ambientali luce-buio, così che in condizioni di buio il nostro cervello secerne un ormone chiamato melatonina, che facilita il sonno, mentre questo ormone è inibito dalla luce esterna. . A partire dal terzo mese di vita circa, il cervello impara a sincronizzare queste due informazioni, in modo che il ciclo sonno-veglia possa iniziare a coincidere con il ciclo giorno-notte.



 

Di quante ore hanno bisogno i bambini dormire ?

Un neonato ha bisogno di 12-16 ore di sonno, in 6-8 episodi di sonno di 2 ore ciascuno, con periodi di veglia intervallati. Pertanto, il neonato non rispetta il ciclo della notte, svegliandosi una o più volte nel corso di esso.

Dal primo mese a 3-6 mesi, la durata dei risvegli notturni diminuisce e si comincia a dormire continuamente praticamente per tutta la notte. Tuttavia, in quasi un terzo dei bambini in età prescolare persistono questi risvegli notturni, conseguenza dell'insufficiente consolidamento del periodo di sonno notturno.

Tra i 2 e gli 4 anni, dormono la notte per circa 10 ore, più i soliti due sonnellini. A partire dai tre anni il "bisogno" di dormire durante il giorno diminuisce, fino a scomparire praticamente prima dei sei anni.

5 a 10 anni, il sonno raggiunge un grado di maturità sufficiente per consentire un confronto con l'adulto. Sebbene vi siano significative variazioni individuali, il numero di ore di sonno è generalmente superiore a quello degli adulti e la percentuale di sonno REM è simile a quella degli adulti.

Dopo 7 anni, non è normale che il bambino abbia bisogno di un pisolino. Se ciò accade, è probabile che dorma meno del necessario durante la notte.

Dall'adolescenza, il numero di ore di sonno diminuirà in media da 7 a 8 ore, il che potrebbe essere insufficiente a causa dell'aumento della sonnolenza diurna, il che ci ha portato a ritenere che il fabbisogno totale di sonno non stia diminuendo. ma aumentano durante l'adolescenza.



Quando dovrebbe essere sospettato un problema? dormire in un bambino ?

Le esigenze di sonno variano ampiamente. Non esiste un modello di sonno coerente e ciò di cui un bambino ha bisogno non deve essere applicato a un altro. Tuttavia, se ha regolarmente difficoltà a farti addormentare oa rimanere addormentato per tutta la notte, o se è stanco e assonnato durante il giorno, dovresti sospettare un problema del sonno o le abitudini che lo portano.

 

 

Perché dorme male?

 

Cattive abitudini

Come per gli adulti, i bambini possono avere difficoltà ad iniziare o a mantenere il sonno, anche se raramente si lamentano di questo problema e spesso sono felici di rimanere svegli.

L'inizio del sonno richiede una complessa coordinazione delle circostanze biologiche e dei comportamenti appresi: da un lato, l'organismo deve essere fisiologicamente preparato al sonno. Al contrario, i comportamenti praticati negli istanti prima del sonno finiscono per diventare rituali di facilitazione del sonno che, quando assenti, impediscono loro di dormire.

Rituali di riconciliazione sono necessari anche nei bambini, e spesso il problema dell'insonnia infantile non è dovuto al risveglio notturno, ma all'impossibilità di riaddormentarsi, perché il stimoli associati all'addormentarsi non sono presenti nel cuore della notte al risveglio (papà o mamma, luce, storia, ecc.).

 

stress

A causa di orari irregolari, attivazione eccessiva, problemi familiari, paure infantili o ansia da separazione

I bambini hanno bisogno di una routine crescere, perché dà loro sicurezza. Quando questa sicurezza è minacciata, i bambini reagiscono mostrando la loro ansia piangendo, cambiando comportamento e resistendo ad addormentarsi la notte. Si comportano allo stesso modo quando, dopo una giornata emozionante, viene loro detto che devono andare a letto, perché addormentarsi è un cambiamento nell'attività che amano così tanto. A volte il problema può essere l'orario familiare eccessivamente irregolare.



Un'altra causa comune di difficoltà ad addormentarsi è lunghi sonnellini pomeridiani.Pertanto, di fronte ad un problema di insonnia infantile, una delle prime misure da considerare è la riduzione o addirittura l'eliminazione del sonno diurno.

Un bambino potrebbe avere difficoltà a separarsi dal resto del mondo durante la notte, oppure potrebbe rilevare sottili cambiamenti nell'ambiente domestico e ciò che potrebbe causare problemi prima di coricarsi. Anche nella sicurezza di una casa felice, i bambini possono avere paura delle creature oscure o immaginarie negli angoli bui della camera da letto.

In ogni caso, la risposta dei genitori dovrebbe essere sempre positiva. Devi parlare con il bambino delle sue paure.

Per i bambini di età superiore ai tre anni, tecniche di rinforzo positivo possono essere usati come ricompensa se il loro comportamento è appropriato.

 

L'insonnia del bambino : alcune cause mediche dell'insonnia infantile

Alcuni problemi medici che dovrebbero essere esclusi per un bambino con insonnia:

  • Allergie : i bambini affetti dormiranno in modo frammentato e interrotto.
  • Dolore : otite e coliche sono molto comuni nei bambini. Qualsiasi sintomo che provoca dolore, disagio o febbre notturna interromperà il sonno notturno. Se la malattia è cronica, nel tempo condiziona di solito le cattive abitudini del sonno nel bambino, che possono persistere nonostante la scomparsa del dolore, probabilmente a causa di cambiamenti nel ritmo del sonno e dell'acquisizione di cattive abitudini.
  • Enuresi : l' énuresie è probabilmente il disturbo del sonno più stressante per il bambino, poiché non solo causa perdita di sonno, ma anche imbarazzo. Si ritiene che se l'enuresi notturna esiste all'età di cinque anni, non vi è ancora alcun controllo sullo sfintere vescicale. L'enuresi colpisce il 15% dei maschi e il 10% delle femmine, anche se la maggior parte di loro migliora con l'avanzare dell'età, è consigliabile rivolgersi al medico per trovare una soluzione e accelerare il processo.
  • Malattie croniche : In linea di principio, è probabile che qualsiasi malattia cronica causi disturbi del sonno persistenti. Disturbi come mal di testa, asma, diabete, malattia da reflusso gastroesofageo o crisi epilettiche possono disturbare le persone che ne soffrono. Il problema dell'insonnia può essere una diretta conseguenza del problema, del trattamento o dell'ansia generata dalla malattia. Per tutto questo è opportuno che, come primo passo, il bambino venga sottoposto alla visita medica più completa possibile dal suo pediatra.
  • prodotti farmaceutici : Qualsiasi farmaco può influenzare il sonno. I farmaci relativamente innocui prescritti per il trattamento di malattie acute o croniche possono disturbare il sonno (p. es., antibiotici, broncodilatatori, ecc.).
  • Una volta che il problema è localizzato (a causa di un'associazione temporanea tra l'inizio del trattamento e il disturbo del sonno), il trattamento deve essere interrotto quando possibile. In caso contrario, deve essere tentato; modificare l'orario di assunzione, modificare la dose, utilizzare un altro medicinale simile, conservare lo stesso medicinale ma utilizzare un preparato diverso, variare la via di somministrazione.
    Altre cause mediche da considerare sono problemi dentali, gastrointestinali, allergie e apnee notturne. È anche conveniente escludere la presenza di parassiti.

 

Il sonno dei bambini con iperattività infante.

Di solito sono bambini irrequieti, hanno difficoltà a rimanere e completare i compiti che stanno facendo, sono distratti e spesso infastidiscono gli altri bambini a scuola, piangono facilmente e hanno sbalzi d'umore. Spesso mostrano irrequietezza e iperattività. Sono facilmente frustrati dagli sforzi e possono mostrare comportamenti distruttivi. Durante il sonno, il sintomo più caratteristico è la presenza di frequenti risvegli e sonno agitato.

I problemi legati al sonno sono comuni tra questi bambini, con il 16,5% che ha difficoltà ad addormentarsi e il 39% si sveglia di notte. La diagnosi e il trattamento precoci sono importanti, perché il disturbo da iperattività e la privazione del sonno si alimentano a vicenda, quindi un bambino iperattivo ha spesso problemi di sonno e, a sua volta, la privazione del sonno porta all'iperattivazione e al deficit di attenzione diurna.

Parasonnie, ansia da separazione e insonnia causata da cattive abitudini, stress, malattie, determinati farmaci o sovraeccitazione sono cause sufficienti per alterare il sonno, che può verificarsi in qualsiasi momento in qualsiasi famiglia. .

 

 

Cosa fare? Piano di trattamento dell'insonnia infantile: il metodo Ferber

Alla fine degli anni '1970, il pediatra americano Richard Ferber pubblicò un metodo comportamentale per la gestione dell'insonnia infantile, che divenne popolare in tutto il mondo. La base di questo metodo è l'estinzione del pianto per un breve periodo. Ma questo metodo non è per tutti. Pertanto, sono state sviluppate altre varianti basate sull'attaccamento fisico. Non esiste un metodo universale e unico per trattare tutti i tipi di insonnia infantile e questi devono essere adattati in ogni momento alla situazione dei genitori.


In termini molto generali, le raccomandazioni che possiamo fare sono:

Se sospettiamo che la causa possa essere medica, dobbiamo vai dallo specialista con il bambino per risolvere il problema.

Se sospettiamo che la causa possa essere un andamento del sonno poco appreso o problemi comportamentali, possiamo provare a farlo attuare azioni correzioni di seguito indicate.

La base del trattamento è insegnare al bambino a passare dalla veglia al sonno da solo. Tutte le abitudini dovrebbero essere fatte in meno di una settimana e, se segui fedelmente le istruzioni, le possibilità di successo sono alte.

Il bambino deve imparare ad addormentarsi da solo.

In alcuni casi l'aggravamento si verificherà durante i primi due o tre giorni, quindi è consigliabile iniziare durante il fine settimana, in modo che se i genitori non dormono le prime notti, possano farlo il giorno successivo.

  • Metti il ​​bambino nel letto o nella culla con solo gli oggetti preferiti che possono stare con lui tutta la notte in modo che si abitui ad addormentarsi accanto a questi oggetti e li associa al sonno. In questo modo, se ti svegli nel cuore della notte, puoi tornare a dormire senza bisogno di nessuno.
  • La stanza dovrebbe essere buia, silenzioso e ad una temperatura confortevole. In caso contrario, proteggi questi occhi dalla luce con una maschera per dormire.
  • I genitori possono rassicurare e confortare il bambino finché non si trova tranquillamente a letto. Una volta calmo nel letto o nella culla, la madre/il padre deve lasciare la stanza.
  • Se il bambino inizia a piangere, non è necessario andare subito a trovarlo. Dopo qualche minuto (almeno 2 minuti), la mamma o il papà possono tornare in camera per confortare il bambino, che non deve alzarsi dal letto finché non è calmo (sebbene sia sveglio). Quindi il genitore deve lasciare la stanza.
  • Se il bambino piange di nuovo, il genitore aspetterà ancora un po' (es. 2-5 minuti) prima di entrare e ripetere il passaggio precedente.
  • Il processo deve essere ripetuto (mantenendo il tempo di attesa non superiore a 2-5 minuti durante la prima notte) fino a quando il bambino non si addormenta.

Tieni presente che durante questa prima notte, il processo di risposta al pianto può richiedere diverse ore prima che il bambino si addormenti. Ora il piano avrà successo solo se saremo tenaci e coerenti con il "trattamento" e non cederemo alla tentazione di far alzare il bambino dal letto. 

Nelle notti successive, le durate previste si allungano gradualmente per rassicurare il bambino se piange. I tempi di attesa sono generalmente proporzionali all'età dei bambini.

  • Gli interventi dei genitori devono essere positivi. Il bambino deve sapere che è vicino e che lo capisce.
  • I genitori non dovrebbero mai esprimere rabbia o frustrazione. Né dovrebbero permettere a queste emozioni di passare la notte.
  • Il miglioramento si osserva generalmente dalla terza notte. I risvegli notturni sono generalmente più brevi e il pianto è sempre più debole. Il bambino impara ad addormentarsi da solo senza l'aiuto dei suoi genitori.

 

 

10 soluzioni universali per eliminare l'insonnia infantile

1- Mantieni una routine del sonno con orario regolare di almeno 8 ore.

2- Evita le cene abbondanti poco prima di dormire . Se il bambino ha fame tra la cena e l'ora, può fare uno spuntino leggero, come il latte con i biscotti.

3- Evita i prodotti contenenti caffeina o con troppo liquido prima di coricarsi.

4- Usa il letto solo per dormire . Evita altre attività come guardare la televisione o leggere e studiare.

5-Mantieni la camera da letto climatizzata e confortevole. Al buio, senza rumore, ben ventilato e ad una temperatura confortevole.

6-Rimuovi le luci non necessarie dalla stanza, ad esempio come orologi o decorazioni.

7-Ridurre al minimo le interruzioni di sonno possibile , come il rumore esterno.

8- Incoraggiare i bambini a esprimere le loro preoccupazioni, emozioni ed esperienze per impedire loro di andare a dormire con loro e interrompere il loro sonno.

9-Assicurarsi che il bambino svolga un'attività rilassante prima di andare a letto, come leggere una storia. Evita di guardare la televisione o giocare ai videogiochi nel tardo pomeriggio e prima di andare a letto.

10-Tenere i dispositivi elettronici fuori dalla stanza del bambino. Tra questi, computer, cellulari o videogiochi.

11- Scrivi un diario delle attività per il giorno successivo , quando il bambino è abbastanza grande per farlo, per ridurre la sua preoccupazione di dimenticare qualcosa. Si consiglia di farlo almeno tre ore prima di andare a dormire per dimenticare gli impegni del giorno successivo.

12-In caso di insonnia persistente, si consiglia di fare una buona diagnosi per escludere disturbi del sonno.

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