La fine del mondo a ottobre 2022: ci credete?

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Alejandra Rangel
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Temendo un impatto cosmico, la NASA andrà in missione nel 2020 per deviare un asteroide dal suo percorso. Abbastanza per alimentare, fino ad allora, le teorie del 10% dei canadesi che crede nell'imminenza della fine del mondo !
 
L'organizzazione volerà di nuovo nello spazio per deviare dalla sua rotta l'asteroide binario Didymos, che ha un corpo di 780 m di diametro. Per arrivarci, la NASA si schianterà contro Didymoon, una luna che orbita attorno a Didymos, la cui dimensione di 160 m equivale all'altezza della piramide di Cheope.
 
L'impatto della sonda è previsto per ottobre 2022, a una velocità di circa sei chilometri al secondo. Se l'operazione funziona, Didymoon sarà considerato il primo oggetto del sistema solare ad essere stato deviato dalla sua orbita in modo misurabile dallo sforzo umano. 
 
Questa nuova missione, chiamata Double Asteroid Redirection Test (DART), è anche "la prima dimostrazione della tecnica dell'impatto cinetico per modificare il movimento di un asteroide nello spazio", si legge sul sito della Nasa. Lo farà in collaborazione con l'Agenzia Spaziale Europea (ESA), che studierà nel 2026 le conseguenze della collisione.
 
"I risultati complessivi di entrambe le missioni dovrebbero fornire una base per la pianificazione delle future strategie di difesa planetaria, offrendo informazioni sul tipo di forza necessaria per spostare l'orbita di qualsiasi asteroide in arrivo e una migliore comprensione di come questa tecnica potrebbe essere applicata se una minaccia reale dovesse accada”, è spiegato sul sito dell'Agenzia Spaziale Europea.
 
In effetti, DART riguarda più l'esecuzione di test che la protezione della Terra stessa. Sebbene i rischi di un impatto cosmico con Didymos non siano zero, restano comunque molto bassi. 





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