Apnea del sueño del bebé: comprensión y tratamiento

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Joel Fulleda
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Apnea del sueño del bebé: comprensión y tratamiento




La apnea del sueño del bebé ocurre cuando el niño deja de respirar momentáneamente durante el sueño, lo que conduce a una disminución en la cantidad de oxígeno en la sangre y el cerebro. Es más común durante el primer mes de vida y afecta particularmente a los bebés prematuros o de bajo peso al nacer.


No siempre se puede identificar su causa, pero en cualquier caso, siempre que ocurra, se debe avisar al pediatra para que realice las pruebas que permitan identificar la causa e iniciar el tratamiento adecuado.

 

Apnea del sueño del bebé: síntomas

Algunos de los signos y síntomas de la apnea del sueño en bebés, también conocida por las siglas ALTE, se pueden identificar cuando:



  • El bebé deja de respirar durante el sueño;
  • El ritmo cardíaco es muy lento;
  • Las yemas de los dedos y los labios del bebé están morados;
  • El bebé puede volverse apático.

Como regla general, las breves pausas en la respiración no dañan la salud del bebé y pueden considerarse normales. Sin embargo, si el niño no respirar por más de 20 segundos y/o si esto es frecuente, el niño debe ser llevado al pediatra.

 

¿Qué causa este trastorno del sueño?

No siempre se identifican las causas, pero la apnea del sueño puede estar ligada a ciertas condiciones como el asma, la bronquiolitis o la neumonía, el tamaño de las amígdalas y adenoides, el sobrepeso, malformaciones del cráneo y la cara o enfermedades neuromusculares.

La apnea del sueño del bebé también puede ser causada por la enfermedad por reflujo gastroesofágico, convulsiones, arritmias cardíacas o insuficiencia cerebral, es decir, cuando el cerebro deja de enviar el estímulo al cuerpo para que respire y que esta última causa no siempre se puede identificar pero el pediatra hará este diagnóstico cuando el bebé presente síntomas y no se encuentren cambios en las pruebas realizadas.

 

 

¿Qué hacer cuando el bebé deja de respirar?

Si se sospecha que el bebé no respira, se debe revisar que el tórax no suba y baje, que no haya sonido o que no sea posible palpar el aire colocando el dedo índice debajo de las fosas nasales del bebé. También debe verificar que el bebé tenga un color normal y que el corazón esté latiendo.



Si el bebé no está realmente respirando, se debe llamar a una ambulancia de inmediato., y se debe intentar despierta al bebe sosteniéndolo y llamándolo. 

Después de la apnea del sueño, el bebé debe retomar la respiración por sí solo con solo estos estímulos, ya que la respiración suele detenerse rápidamente. Sin embargo, si el bebé tarda demasiado en respirar por sí mismo, se puede hacer el boca a boca.

 

¿Cómo hacer respiración boca a boca en el bebé?

Para dar respiración boca a boca al bebé, la persona que lo va a ayudar debe colocar su boca sobre la boca y la nariz del bebé al mismo tiempo. Como la cara del bebé es pequeña, la boca abierta debe poder cubrir tanto la nariz como la boca del bebé. Tampoco es necesario respirar hondo para proporcionar aire en abundancia al bebé porque los pulmones del bebé son muy pequeños, por lo que el aire en la boca de la persona que lo va a ayudar es suficiente.

 

¿Cómo se hace el tratamiento?

El tratamiento depende de lo que está provocando la interrupción de la respiración, pero se puede realizar con fármacos como la teofilina, que estimula la respiración, o con cirugía, como la extirpación de amígdalas y adenoides, que mejora y suele curar la apnea, aumentando la calidad de vida del niño. pero esto sólo está indicado cuando la apnea se debe al aumento de estas estructuras, lo que no siempre es así.

La apnea del sueño del bebé, cuando no se trata, puede provocar muchos problemas en el niño, como daño cerebral, retraso en el desarrollo e hipertensión pulmonar, por ejemplo.



Además, también puede haber un cambio en el crecimiento de los niños, debido a la disminución en la producción de la hormona del crecimiento, ya que es durante el sueño cuando se produce y, en este caso, su producción está disminuida.

 

Cómo cuidar al bebé con apnea del sueño

Después de realizar todos los exámenes y no es posible identificar una causa para dejar de respirar durante el sueño, los padres pueden estar más descansados ​​porque el bebé no corre peligro de muerte. Sin embargo, es necesario prestar atención a la respiración del bebé mientras duerme y tomar todas las precauciones necesarias para que todos en casa duerman tranquilos.

Algunas medidas importantes son poner a dormir al bebé siempre en su cuna, sin almohadas, peluches ni mantas. Si hace frío, se debe optar por vestir al bebé con un pijama calentito y utilizar únicamente una sábana para cubrirlo, teniendo cuidado de asegurar todo el lado de la sábana debajo del colchón.

El bebé siempre debe estar dormido boca arriba o ligeramente de lado y nunca boca abajo.

 

Apnea del sueño del bebé: pruebas necesarias

Es posible que el bebé deba ser hospitalizado para que los médicos puedan observar cuando deja de respirar y realizar ciertas pruebas como hemograma completo, para descartar anemia o infecciones, además de bicarbonato de sodio, para descartar acidosis metabólica y otras pruebas que el médico puede encontrar necesario.

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