Sueño dividido: ¿buena o mala idea?

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Judit Llordes
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Sueño dividido: ¿buena o mala idea?



Es posible que en algún momento de tu vida te hayas dado cuenta de que necesitas dormir en diferentes momentos. Por ejemplo, es posible que se haya despertado durante la noche y haya tenido dificultades para volver a dormirse. Pero, ¿y si duermes así todos los días o todas las noches? ¿Cómo afectan estos períodos de sueño divididos a la calidad del sueño? Puede haber consecuencias significativas que podrían ser suficientes para disuadirlo de dividir el sueño.



 

El sueño dividido interrumpe los ritmos naturales

Si tiende a estar cansado todo el tiempo, puede deberse a períodos de sueño dividido. Es posible que tenga demasiado sueño durante el día y quiera quedarse dormido casi en cualquier momento. Cuando duerme por períodos cortos en la noche en lugar de dormir por un período consolidado en la noche, afectará sus ritmos circadianos naturales e interrumpirá los ciclos normales de sueño. Cuanto más despierto estás, más quieres dormir. Podemos resistirnos a esto durante muchas horas (incluso días), pero con el tiempo las ganas de dormir se apoderan de nosotros y nos quedamos dormidos. 



El segundo elemento que contribuye al deseo de dormir es el ritmo circadiano.  Como las criaturas normalmente se despiertan durante el día y duermen por la noche, el ritmo circadiano refuerza este patrón de sueño. En animales nocturnos, como las ratas, se observa el patrón inverso. Muchas hormonas en el cuerpo siguen un patrón circadiano. La melatonina, por ejemplo, alcanza su punto máximo por la noche. Otra hormona, el cortisol, juega un papel importante cuando nos despertamos por la mañana. Estos dos procesos se combinan para fomentar una mayor somnolencia y un fuerte deseo de dormir por la noche. Sin embargo, nuestros comportamientos pueden alterar estas tendencias naturales.

Cuanto más despierto estás, más quieres dormir.

Comportamiento y papel de la fragmentación del sueño.

Aunque nuestros cuerpos quieren que durmamos toda la noche, no siempre seguimos estos patrones. Lo ideal sería dormir en un período consolidado durante la noche, con una duración de unas ocho horas. Sin embargo, la vida moderna se presta a distracciones e interrupciones... Las siestas pueden ser una buena idea para las personas que no descansan durante la noche, aunque lo ideal es dormir 6 noches, 8 horas seguidas. Las siestas no deben durar más de 20 minutos, ya que si duermes varias horas durante el día, por la noche será más difícil dormir o descansar lo suficiente. 

Si te acuestas tarde por la noche, es posible que tengas dificultades para conciliar el sueño y acabes sufriendo de insomnio.A medida que el sueño comienza a abrumarte por la noche, puedes salir del sueño casi sin darte cuenta. 


Esto puede ser especialmente cierto si te quedas dormido con el televisor encendido o con música en tus auriculares. Los estímulos persistentes pueden interrumpir su capacidad de transición al sueño normalmente. Por otro lado, si te despiertas y sigues viendo tu programa, tu sueño se fragmentará significativamente.


El ambiente para dormir es importante y no debe tener ningún estímulo potencialmente perturbador.

El ambiente para dormir es importante y no debe tener estímulos potencialmente perturbadores, y eliminar la televisión, computadoras y otras distracciones... puede ayudarte a dormir mejor. Si duermes durante el día o en un entorno que solo está parcialmente oscuro, asegúrate de garantizar un 100 % de oscuridad o corres el riesgo de despertarte. Puedes optar por un antifaz para dormir, la solución más sencilla. También deberá protegerse del ruido, una de las principales causas del insomnio y la mala calidad del sueño, con auriculares o tapones para los oídos que cancelen el ruido.

Para aquellos empleados en trabajos por turnos, su ritmo circadiano puede ser ignorado, ya que se ven obligados a permanecer despiertos por la noche y dormir durante el día. La calidad de su sueño puede verse significativamente comprometida y puede tener otras consecuencias para la salud.


 

Consecuencias de tener el sueño dividido. 

El acto de dormir dividido en períodos dispersos a lo largo del día y la noche, en especialmente crónicamente, puede tener efectos cognitivos significativos.  Esto puede deberse, en parte, a una interrupción en el ciclo natural del sueño. Esta es una descripción del patrón natural de las etapas del sueño que ocurren durante un período de sueño estándar. Una consecuencia importante de la fragmentación del sueño es la privación del sueño resultante. Esto puede suceder al entrar y salir del sueño, lo que acorta el tiempo para un sueño profundo y reparador. 

La cantidad total de sueño también puede ser subóptima. Dividir su sueño en siestas nocturnas y siestas diurnas parece tener los mismos efectos en su estado de ánimo, concentración y habilidades cognitivas que si restringiera su sueño de forma crónica. La vigilia nocturna favorece estos déficits, porque el sueño partido no es tan reparador. Si esto te sucede, necesitarás mejorar tu higiene del sueño.


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